¿Quién no ha probado el maíz? ¿A quién no le gustará este cereal tan codiciado? No creo que haya muchas personas que no les guste el maíz, y no es para menos, el maíz es delicioso y se puede usar y comer en tantas variantes y aporta tanto valor nutricional a nuestras dietas que es imposible apartarlo de nuestro día a día.

 ¿Qué es el maíz?

El maíz como alimento es de tipo cereal, según estudios mundiales es de los cereales más consumidos en el planeta por todo el aporte nutricional que aporta no sólo a las personas sino también a los animales. ¿Pero realmente que tanto conocemos de esta planta? ¿Cuál es su historia su origen?

Historia y origen del maíz

El nombre científico del maíz es Zea Mayz. Evidencias arqueológicas de todo el mundo revelan que hace unos 10 mil años los humanos empezaron a vivir en mayores asentamientos y a manipular y cultivar plantas silvestres y animales para satisfacer sus necesidades. En el caso de las plantas este proceso de domesticación generó nuevas variedades hasta llegar a las actuales plantas y frutos que conocemos. Los humanos han cultivado muchas de estas plantas durante generaciones, y es difícil encontrar una planta más transformada que el MAÍZ.

Muchas plantas que actualmente conocemos tuvieron ancestros y con el paso de los años dieron lugar a los alimentos que consumimos en la actualidad, entre ellos está la papa y el trigo, y actualmente muchos de los ancestros de esas plantas todavía existen. Con el maíz pasó algo curioso durante años se pensó que su ancestro ya no debía existir en la actualidad, ya que no se encontraba en la naturaleza una planta con características parecidas a las del maíz.

Muchos especialistas y arqueólogos  se preguntaban:

¿Cuál es el origen del maíz? ¿De dónde proviene?

Este desconocimiento sobre el tema del origen del maíz, acaba hasta que un joven genetista, que en ese tiempo estudiaba una hierba proveniente de América Central, llamado Teosinte, encuentra en sus estudios que los cromosomas de esta planta eran muy parecidos a los del maíz y dado este y otros puntos coincidentes con la planta del maíz llega a la conclusión que probablemente el común y silvestre pasto mexicano Teosinte, era el ancestro del maíz.

El Maíz y su ancestro Teosinte

El Maíz y su ancestro Teosinte

Gracias a este descubrimiento y al resto de los especialistas que luego siguieron estudiando y comprobando la veracidad del posible ancestro del maíz se llega a la  más acertada historia sobre el origen del maíz, ya que los estudios indican que hace unos 9000 mil años, la gente que vivía en las regiones del sur México comenzaron a cultivar una hierba modesta llamada Teosinte y terminó transformándola en el cultivo increíble al que hoy llamamos maíz.

Esta es la historia de genetistas y arqueólogos que trabajaron juntos para descubrir el origen  del maíz.

Ancestro del maíz: Teosinte y su descubrimiento

El maíz y América

En América me atrevería a decir que el maíz es uno de los alimentos más demandados y consumidos lo mismo lo vemos en los cines como palomitas de maíz o cotufas como se le conoce en algunas regiones como en un sabroso tamal. Y no es para menos, este uso y gusto por el maíz ha pasado de generación en generación gracias a que nuestros ancestros lo tenían como un alimento bien importante en su alimentación y llegaron hasta usarlo en ofrendas religiosas dándole así un protagonismo especial en sus vidas.

¿Cuándo llega el maíz a Europa?

Si nos remontamos en la Historia se puede decir que en la primera tripulación de Colón que desembarca en el continente americano estuvieron los primeros europeos que ven la planta del maíz, ya que mucho antes de esto en muchas localidades de América venían desde hace miles de años cultivando el maíz.

En Europa luego de este primer avistamiento, el maíz se empezó a importar, siglo XVII, empezando por España y luego ampliándose al resto de países europeos. En estos primeros años aún no era tan conocido y tan explotada para la alimentación, pero entrado el siglo XIX empezó a consumirse a escala mayor no sólo para alimentación de las personas sino también para los animales. Pero luego de hacerse tan popular, el maíz quedó olvidado de la cultura gastronómica europea.

Después de varios tropiezos, desconocimiento sobre la planta ya que no se importaron las mejores variedades para la alimentación y epidemias en muchos de los sectores europeos que se habían dedicado a cultivar el maíz, este alimento tan nutritivo y especial desapareció de las casas europeas. Actualmente en Europa el maíz para lo que más se utiliza es para la elaboración de otros productos, desperdiciándose así las principales propiedades y beneficios que ofrece esta planta.

Importancia del maíz ¿Para qué sirve el maíz?

Cuando decimos que el maíz es importante en la vida, no valoramos cuanto, pero pensándolo seriamente: ¿cuántos productos no tienen en común al maíz? Qué seriamos sin productos como la harina, las ricas arepas, el pan de maíz o las tortas, los deliciosos tacos mexicanos, los tamales, el pozole, el atole, el wisky y hasta el combustible.

Pues así es, no podemos vivir sin él, el maíz es utilizado en todo el mundo y es de los alimentos más cultivados ya que tiene diferentes usos. No sólo es importante en la actualidad sino también hay que valorar lo mucho que significó para nuestros antepasados, que prácticamente basaban su alimentación en este serial tan versátil, además de la importancia que tiene su nombre en sí.

¿Qué significa maíz?

Significado de maíz: Maíz es una palabra de origen indígena y su significado es: “sustento de la vida”, y este significado se lo ha ganado con creces por sus múltiples usos y simboliza lo importante que ha sido en la evolución de la vida humana.

Propiedades del maíz y sus beneficios para la salud

Las propiedades de este cereal varían un poco de acuerdo al tipo o variedad del maíz, pero de forma general son muy ricos en:

Hidratos de carbono:

También se le conoce como carbohidratos. Estos nutrientes son necesarios para que el organismo humano funcione correctamente, es un error pensar que para tener el peso ideal hay que eliminar los hidratos de carbono. Entre sus principales beneficios:

Beneficios del maíz al contener hidratos de carbono

  • Los carbohidratos que contiene el maíz aportan al cuerpo energía de una forma rápida, principalmente importante para nuestro cerebro y por transitividad para nuestro sistema nervioso.
  • Otro de sus beneficios es que contribuyen al buen funcionamiento de nuestro sistema digestivo ayudando contra posibles inflamaciones o intolerancias a ciertos alimentos.
  • Reduce considerablemente la absorción del malo colesterol y del azúcar, ayudando de esta forma a que la insulina tenga mejor efecto y a que tengamos mejores niveles de colesterol.
  • Los hidratos que contiene el maíz también serían buenos contra el estrés y la depresión ya que ayudan a la hormona serotonina, tan importante en el bienestar y placer.
  • Para las personas que hacen ejercicios es muy recomendable ya que favorece la recuperación del glucógeno de los músculos.

Proteínas

Las proteínas vendría siendo el segundo componente más importante que contiene el maíz y aunque no contenga muchos de los aminoácidos que hacen que la absorción de las proteínas no sea la mejor es un alimento que no debe faltar en nuestra alimentación. Para un mejor equilibrio se recomienda comer con otros alimentos para que así hagan el complemento perfecto.

Beneficios de las proteínas en el maíz

Las proteínas son importantes en el organismo ya que nos ayuda a reconstruir órganos, nervios, hormonas, ayudan a crear anticuerpos y así evitan enfermedades. Importantes para la evolución de las embarazadas y niños. Y además para los que quieren bajar de peso es primordial porque ayuda a prolongar las ganas de comer por el tiempo que tarda el sistema digestivo en procesarlas.

Fibra Dietética que contiene este cereal

Si hablamos de las propiedades que contiene el maíz se dice, que luego de los hidratos de carbono, de las proteínas y de las grasas, la fibra dietética es el cuarto componente más presente en el maíz.

Beneficios de la fibra dietética del maíz

Es muy buena para las personas que padecen de estreñimiento, para reparar la flora intestinal en fin para prevenir enfermedades del sistema digestivo.

Vitaminas del maíz

El maíz es rico además en vitamina B1 o tiamina como también se le conoce. Además contiene  vitamina B7 o biotina y vitamina A o retinol.

Beneficios de las vitaminas del maíz

Los beneficios de que un alimento sea rico en vitamina B1 son muchos,  es importante en el buen funcionamiento muscular y del sistema nervioso, ayudando de esta forma al cerebro y al corazón. Además de que juega un papel primordial en la formación de los glóbulos rojos.

La biotina tiene varios beneficios, entre los que más se conoce es lo buena que es para la salud de la piel, uñas y pelo. Ayuda al buen funcionamiento del cerebro y regula los niveles de azúcar en sangre por lo que es muy bueno para impedir la diabetes.

La vitamina A es beneficiosa en los tejidos de la retina. Es buena para la piel y en el desarrollo de membranas mucosas, los dientes y demás tejidos importantes en el organismo.

Minerales que contiene el maíz

Entre los minerales que contiene el maíz están el potasio, magnesio, hierro, fósforo entre otros en menos cantidades.

Beneficios de los minerales que contiene el maíz

Los minerales son importantes en el organismo para el desarrollo de enzimas, en la formación de tejidos, son bueno para los músculos, para los nervios. Ayudan al corazón, a los riñones, de forma general ayuda a tener un mejor metabolismo. Entre otros de los componentes que contiene el maíz en menores proporciones están el ácido fólico tan importante en mujeres en edades fértiles o embarazadas.

 Otros beneficios del maíz

Aunque hemos mencionado según sus principales componentes los beneficios que aportan para la salud, es importante recordar el papel que puede jugar el maíz en la prevención de enfermedades como la hipertensión o la diabetes. Además por ser un alimento con altas propiedades antioxidantes ayudando de esta forma a prevenir el cáncer y el envejecimiento prematuro.

Espero que después de esto no olvide incluir el maíz en sus dietas, es un alimento que no debe pasar desapercibido por sus muchas propiedades y beneficios, por algo nuestros antepasados lo utilizaban en sus comidas. No obstante si no tienes ni idea de cómo prepararlo, te dejamos las mejores recetas que de seguro serán un éxito rotundo para tu familia.

Otras frutas y vegetales que te recomiendo por sus beneficios y propiedades

Consumir los alimentos adecuados es fundamental para tener una mejor calidad de vida. No solo el maíz es una excelente producto, sino también existen otros que no debes perderte. Así que te recomiendo que revises uno a uno estos sitio enciclopédicos que te dejo:

Será genial que los incluyas en tu alimentación. Si tienes alguna duda, en cada uno podrás encontrar toda la información sobre ellos.

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