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Información específica sobre el Maíz o Elote

¿Quién no ha probado el maíz? ¿A quién no le gustará este cereal tan codiciado? No creo que haya muchas personas que no les guste el maíz, y no es para menos, el maíz es delicioso y se puede usar y comer en tantas variantes y aporta tanto valor nutricional a nuestras dietas que es imposible apartarlo de nuestro día a día.

¿Qué es el maíz?

El maíz como alimento es de tipo cereal, según estudios mundiales es de los cereales más consumidos en el planeta por todo el aporte nutricional que aporta no sólo a las personas sino también a los animales. ¿Pero realmente que tanto conocemos de esta planta? ¿Cuál es su historia su origen?

Historia y origen del maíz

Evidencias arqueológicas de todo el mundo revelan que hace unos 10 mil años los humanos empezaron a vivir en mayores asentamientos y a manipular y cultivar plantas silvestres y animales para satisfacer sus necesidades. En el caso de las plantas este proceso de domesticación generó nuevas variedades hasta llegar a las actuales plantas y frutos que conocemos. Los humanos han cultivado muchas de estas plantas durante generaciones, y es difícil encontrar una planta más transformada que el MAÍZ.

Muchas plantas que actualmente conocemos tuvieron ancestros y con el paso de los años dieron lugar a los alimentos que consumimos en la actualidad, entre ellos está la papa y el trigo, y actualmente muchos de los ancestros de esas plantas todavía existen. Con el maíz pasó algo curioso durante años se pensó que su ancestro ya no debía existir en la actualidad, ya que no se encontraba en la naturaleza una planta con características parecidas a las del maíz.

Muchos especialistas y arqueólogos  se preguntaban:

¿Cuál es el origen del maíz? ¿De dónde proviene?

Este desconocimiento sobre el tema del origen del maíz, acaba hasta que un joven genetista, que en ese tiempo estudiaba una hierba proveniente de América Central, llamado Teosinte, encuentra en sus estudios que los cromosomas de esta planta eran muy parecidos a los del maíz y dado este y otros puntos coincidentes con la planta del maíz llega a la conclusión que probablemente el común y silvestre pasto mexicano Teosinte, era el ancestro del maíz.

El Maíz y su ancestro Teosinte

El Maíz y su ancestro Teosinte

Gracias a este descubrimiento y al resto de los especialistas que luego siguieron estudiando y comprobando la veracidad del posible ancestro del maíz se llega a la  más acertada historia sobre el origen del maíz, ya que los estudios indican que hace unos 9000 mil años, la gente que vivía en las regiones del sur México comenzaron a cultivar una hierba modesta llamada Teosinte y terminó transformándola en el cultivo increíble al que hoy llamamos maíz.

Origen del maíz tunicado

El botánico Mangelsdorf defendió la hipótesis de que el origen del maíz fue de una forma silvestre de maíz tunicado en las tierras bajas de América del Sur: propuso que el teosinte era un híbrido natural de Zea Tripsacum. Aunque finalmente Mangelsdorf dio como fallida esta hipótesis, la misma generó y estimuló gran cantidad de investigaciones.

Esta es la historia de genetistas y arqueólogos que trabajaron juntos para descubrir el origen  del maíz.

Ancestro del maíz: Teosinte y su descubrimiento

El maíz y América

En América, me atrevería a decir, que el maíz es uno de los alimentos más demandados y consumidos lo mismo lo vemos en los cines como palomitas de maíz o cotufas como se le conoce en algunas regiones como en un sabroso tamal. Y no es para menos, este uso y gusto por el maíz ha pasado de generación en generación gracias a que nuestros ancestros lo tenían como un alimento bien importante en su alimentación y llegaron hasta usarlo en ofrendas religiosas dándole así un protagonismo especial en sus vidas.

Una curiosidad es que en México y algunas partes de Centroamérica, a la mazorca de maíz que todavía está en la planta también se le nombra como elote, también cuando está recién cosechada y sus granos todavía guardan su humedad natural.

¿Cuándo llega el maíz a Europa?

Si nos remontamos en la historia se puede decir que en la primera tripulación de Colón que desembarca en el continente americano estuvieron los primeros europeos que ven la planta del maíz, ya que mucho antes de esto en muchas localidades de América venían desde hace miles de años cultivando el maíz.

En Europa luego de este primer avistamiento, el maíz se empezó a importar, siglo XVII, empezando por España y luego ampliándose al resto de países europeos. En estos primeros años aún no era tan conocido y tan explotada para la alimentación, pero entrado el siglo XIX empezó a consumirse a escala mayor no sólo para alimentación de las personas sino también para los animales. Pero luego de hacerse tan popular, el maíz quedó olvidado de la cultura gastronómica europea.

Después de varios tropiezos, desconocimiento sobre la planta ya que no se importaron las mejores variedades para la alimentación y epidemias en muchos de los sectores europeos que se habían dedicado a cultivar el maíz, este alimento tan nutritivo y especial desapareció de las casas europeas. Actualmente en Europa el maíz para lo que más se utiliza es para la elaboración de otros productos, desperdiciándose así las principales propiedades y beneficios que ofrece esta planta.

Importancia del maíz ¿Para qué sirve el maíz?

Cuando decimos que el maíz es importante en la vida, no valoramos cuanto, pero pensándolo seriamente: ¿cuántos productos no tienen en común al maíz? Qué seriamos sin productos como la harina, las ricas arepas, el pan de maíz o las tortas, los deliciosos tacos mexicanos, los tamales, el pozole, el atole, el wisky y hasta el combustible.

Pues así es, no podemos vivir sin él, el maíz es utilizado en todo el mundo y es de los alimentos más cultivados ya que tiene diferentes usos. No sólo es importante en la actualidad sino también hay que valorar lo mucho que significó para nuestros antepasados, que prácticamente basaban su alimentación en este serial tan versátil, además de la importancia que tiene su nombre en sí.

¿Cuánto se consume el maíz en el mundo?

Tasa de consumo per capita de maíz: los colores más oscuros están sobre los 100kg/año hasta los más claros que es menos de 5kg/año.

Como se puede observar, en América, los países más consumidores del maíz son México, Guatemala y Venezuela, luego le siguen otros como Brasil, Colombia y algunos de centro-américa. En África, toda la parte sur y sureste lo tiene como un alimento importante. En el resto del mundo también se consume considerablemente. Por tanto, estamos delante de un alimento clave a nivel mundial.

Nombre científico del maíz

El nombre científico del maíz es Zea Mayz, y pertenece al reino de las Plantae, dentro de la clase de las Liliopsida. A su vez, dentro de la subclase de las Commelinidae, el orden de las Poales y finalmente de la familia de las Poaceae.

¿Qué significa maíz?

Significado de maíz: Maíz es una palabra de origen indígena y su significado es: “sustento de la vida”, y este significado se lo ha ganado con creces por sus múltiples usos y simboliza lo importante que ha sido en la evolución de la vida humana.

Maíz en inglés y otros idiomas

El maíz es un alimento internacional, por tanto, es conocido y consumido en todo el mundo. Los diversos nombres que puede tener en varios idiomas son hasta curiosos.

  • En inglés es: Maize (Corn)
  • En alemán es: Mais (Weizen)
  • En italiano es: Mais
  • En francés es: Maïs
  • En polaco es: Kukurydza
  • En portugués es: Milho
  • En chino tradicional es: 玉米

Consumir los alimentos adecuados es fundamental para tener una mejor calidad de vida. No solo el maíz es una excelente producto, sino también existen otros que no debes perderte. Así que te recomiendo que revises uno a uno estos sitio enciclopédicos que te dejo:

Será genial que los incluyas en tu alimentación. Si tienes alguna duda, en cada uno podrás encontrar toda la información sobre ellos.

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